Santiago Mariño

Nació en Valle del Espíritu Santo ( Estado Nueva Esparta) el 25 de julio de1.788. Su padre fue Santiago Mariño de Acuña y su madre Atanasia Carige Fitzgerald.

Cursó estudios en Trinidad, donde sus padres habían fijado residencia cuando aún era un niño.

Con tan sólo 22 años de edad, a raíz de los sucesos del 19 de abril de 1.810 fue a Trinidad en el desempeño de una comisión que le fuera encomendada por el Ayuntamiento de Cumaná ante el gobernador británico de la isla.

Apenas iniciada la revolución, recibió de Caracas el despacho de Capitán y combatió a las órdenes del Coronel Villapol en las acciones contra los realistas de Guayana. En 1.812 recibió el grado de Teniente Coronel; y su heroísmo como Comandante de la Costa le valió el ascenso inmediato a Coronel.

Perdida la Primera República, Mariño emigró a Trinidad en compañía de varios patriotas y de allí, en cuenta de la situación reinante en Venezuela con el gobierno del jefe español Domingo Monteverde, decide trasladarse al islote de Chacachacare, lugar donde se encontraba la hacienda de su hermana Concepción Mariño.

El 11 de enero de 1.813, junto con 44 patriotas que habían emigrado con él a Trinidad, constituyó una junta en la cual se discutió y decidió una ofensiva para liberar al oriente de Venezuela de las manos españolas.

Al día siguiente de la firma del acta, Mariño invadió el oriente venezolano donde condujo las operaciones militares que en el curso de 6 meses, dieron como resultado la liberación de las provincias de Barcelona y Cumaná.

En febrero de 1.814, Mariño acudió con su ejército en auxilio de Bolívar, quien operaba en el centro y occidente del país.

En La Victoria, después de haber derrotado en Bocachica al jefe realista José Tomás Boves (31 de marzo de 1.814), se entrevisto Mariño con Bolívar el 5 de abril, para discutir los planes que desarrollarían los ejércitos de oriente y occidente respectivamente.

Ese mismo año, Mariño marchó con 2.800 hombres hacia San Carlos contra el brigadier José Cevallos y en la sabana del Arao fue derrotado por el jefe realista (16 de abril de 1.814).

La acción siguiente fue la primera batalla de Carabobo (28 de mayo) en la que Bolívar venció al mariscal de campo Juan Manuel Cajigal. De Carabobo, Mariño se dirigió al sitio de La Puerta donde junto a la Bolívar hizo frente a José Tomás Boves (15 de junio) con saldo desfavorable para los republicanos.

Perdida la Segunda República, de oriente emigró a Cartagena de Indias en compañía de Bolívar, y de allí a Jamaica y Haití.

En 1.816, Mariño regresó en la llamada expedición de Los Cayos, comandada por Bolívar. Esta arribo a la isla de Margarita, en mayo. En la Villa del Norte (6 de mayo) una asamblea proclamó a Bolívar como jefe supremo de la República y a Mariño su segundo.

En 1.817, Mariño impuso sitio a Cumaná como paso previo a la liberación de oriente que, según su opinión, debía anteceder a la de Caracas. Por inspiración del canónigo José Cortés de Madariaga y de Mariño, el 8 de mayo de 1.817 se reunió el Congreso de Cariaco, el cual decretó el restablecimiento del sistema federal para Venezuela, con un gobierno similar al que se había establecido en 1.811.

Cuando llevaba a cabo operaciones en oriente, en 1.818, Mariño triunfó contra el coronel Francisco Jiménez en Cariaco (14 de marzo), y en la misma plaza fue derrotado por Agustín Nogueras (21 de octubre), por lo cual Bolívar tuvo que suspender la campaña que proyectaba desarrollar sobre Caracas, desde oriente.

En el segundo Congreso de Venezuela, reunido en Angostura el 15 de febrero de 1.819; Mariño represento la provincia de Cumaná como diputado.

Ese mismo año, el 12 de junio, triunfó sobre el coronel Eugenio Arana en el combate de Cantaura; y mientras Bolívar operaba en la Nueva Granada tomó parte en el movimiento que desplazó a Francisco Antonio Zea de la vicepresidencia de la República; en su lugar fue nombrado el general en jefe Juan Bautista Arismendi, y Mariño quedó como comandante en jefe del ejército de oriente. Una vez que Bolívar llegó a la ciudad de Angostura, Mariño fue destacado en el Estado Mayor.

Posteriormente, el 30 de mayo de 1.821 fue nombrado jefe del Estado Mayor General del Ejército Libertador, y con ese cargo combatió en la Batalla de Carabobo (24 de junio).

En 1.824, Mariño fue designado en Caracas presidente del Consejo de Guerra de Oficiales Generales que debía juzgar la conducta del general de brigada Lino Clemente en la pérdida de Maracaibo en 1.823.

En 1.826, el Congreso de Colombia, designó a Mariño con el cargo de ministro juez de la Alta Corte, función que no pudo ejercer al estallar en Venezuela en abril de ese año el movimiento de La Cosiata, en el que fue uno de los principales dirigentes junto a José Antonio Páez.

En 1.827 se desempeñó como intendente y comandante general del departamento de Maturín.

Mariño fue uno de los artífices del movimiento que a fines de 1.829 y comienzos de 1.830, condujo a la restauración de la República de Venezuela. El 20 de enero de 1.830, el Congreso de Colombia reunido en Bogotá, nombró de su seno una comisión presidida por el general Antonio Jose de Sucre, con el objetivo de tratar con los delegados de Venezuela el difícil tema de la disolución de la Gran Colombia. Por su parte, las autoridades venezolanas enviaron a Cúcuta una comisión cuyo presidente era el general Mariño. Finalmente, las conversaciones entre los delegados colombianos y venezolanos, no terminaron en un acuerdo.

En 1.834, Santiago Mariño se presentó como candidato a la presidencia de la República, pero los escrutinios favorecieron a José Maria Vargas en febrero de 1.835. Tras su fracaso en los comicios electorales de 1.835, Mariño acaudilló en julio de ese mismo año la llamada Revolución de las Reformas.

No obstante, en 1.836 dicho movimiento revolucionario fue controlado por José Antonio Páez, quien había sido nombrado jefe de operaciones por el presidente Vargas para este cometido. Luego de ser derrotado y capturado en su intento insurreccional, Mariño fue expulsado del país, por lo que comenzó un largo trajinar que lo llevó a Curazao, Jamaica, Haití y finalmente a la Nueva Granada.

En 1.848 regresó a Venezuela, siendo nombrado casi de inmediato comandante general del Ejército organizado por el presidente de la República Jose Tadeo Monagas, para hacer frente al levantamiento en armas del general Páez, a raíz de los acontecimientos del 24 de enero de 1.848, que derivaron en el asalto al Congreso por parte de Monagas.

Años después en 1.853, fue reducido a prisión por su participación en la llamada Revolución de Mayo, la cual estalló la noche del 24 al 25 de mayo de dicho año, pero fue libertado tiempo después.

Los últimos días de su existencia los pasó en La Victoria, retirado de las actividades públicas y políticas. Murió en esa ciudad el 4 se septiembre de 1.854.

Sus restos reposan en el Panteón Nacional desde el 29 de enero de 1.877.


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