Ada Lovelace

Augusta Ada Byron King nació el 10 de diciembre de 1815; en Londres, Inglaterra. Hija legítima del poeta inglés Lord Byron y de Annabella Milbanke Byron. Sus padres se separaron legalmente cuando ella tenía dos meses de edad.

El 8 de julio de 1835, Ada se casó con William King, octavo barón de King, y en 1838 se le otorgó el título de condesa de Lovelace; tuvo tres hijos. Su nombre de casada pasó a ser desde entonces lady Augusta Ada Byron King, condesa de Lovelace, nombre del cual nace su denominación moderna de Ada Lovelace.

Ada siguió estudios particulares de matemáticas y ciencias, siendo uno de sus tutores Augustus De Morgan, primer profesor de matemáticas de la Universidad de Londres. Autodidacta, desde joven trabajó con Charles Babbage a quien se le considera como el padre de las computadoras, gracias a que su “máquina analítica” funciona con el mismo principio que las computadoras actuales.

Ada desarrolló instrucciones para hacer cálculos en una versión temprana del computador. Su relación con Charles Babbage, comenzó cuando ella visitaba su taller a temprana edad. Babbage estaba muy impresionado con la manera en que ella entendía su computador para el que escribió un programa que permitiría calcular los valores de los números de Bernouilli. Luego, él pasó a ser su tutor y más tarde trabajaron juntos.

Ada publicó en 1843 una serie de influyentes notas sobre la computadora de Babbage (aunque firmó con sus iniciales A.A.L. por miedo a ser censurada por ser mujer), su Ingenio Analítico, que nunca llegó a construirse. En sus notas, Ada dice que el Ingenio Analítico sólo podía dar información disponible que ya era conocida: vió claramente que no podía originar conocimiento.

Su trabajo fue olvidado por muchos años, atribuyéndole exclusivamente un papel de transcriptora de las notas de Babbage. Este mismo caracterizó su aportación al llamarla su intérprete; recientes investigaciones muestran la originalidad de su punto de vista sobre las instrucciones necesarias para el funcionamiento del Ingenio Analítico.

Ada fue una mujer muy adelantada a su época que lamentablemente murió de cáncer a la temprana edad de 35 años; el 27 de noviembre de 1852.

Las Ideas de Ada fueron extendidas un siglo más tarde por el matemático británico Alan M. Turing en 1937 y por John von Neumann en 1946, ambos fundamentales en el desarrollo de la moderna computadora electrónica digital.

A Ada se le reconoce como la primera persona en escribir un lenguaje de programación de carácter general interpretando las ideas de Babbage, pero reconociéndosele la plena autoría y originalidad de sus aportaciones. En 1979 el Departamento de Defensa de los Estados Unidos creó un lenguaje de programación basado en Pascal en honor de Ada Byron llamado lenguaje de programación Ada.


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