Charles John Huffman Dickens

Nació el 7 de febrero de 1.812 en Portsmouth, siendo el segundo hijo de John y Elizabeth Dickens.

Comenzó a asistir a la escuela a los nueve años de edad, pero sus estudios quedaron interrumpidos cuando su padre, un pequeño funcionario afable pero despreocupado, fue encarcelado, en 1.824, por no pagar sus deudas.

Con once años tuvo que ponerse a trabajar en una fábrica londinense de tintes.

Entre 1.824 y 1.826 asistió de nuevo a la escuela, aunque la mayor parte de su educación fue autodidacta.

En 1.827 consiguió un trabajo como secretario legal y, tras estudiar durante un breve periodo de tiempo el oficio, se convirtió en periodista en el Parlamento, lo cual le habituó a realizar precisas descripciones de hechos. En esa época conoció a María Beadnell, y se enamoró de ella, pero su familia lo rechazó como pretendiente de la joven, por lo que, tras cuatro años de relaciones, se separaron. Para entonces, él ya estaba trabajando como reportero en una publicación de su tío, The Mirror of Parliament, y para el periódico liberal The Morning Chronicle.

En diciembre de 1.833, Dickens publicó, bajo el seudónimo de Boz, la primera de una serie de breves y originales descripciones de la vida cotidiana de Londres en The Monthly Magazine, una revista que editaba su amigo George Hogarth. Tras ello, un editor de la ciudad le encargó un volumen de nuevas notas en este estilo, que debían acompañar a las ilustraciones del famoso artista George Cruikshank. El éxito de este libro, titulado “Los apuntes de Boz” (1.836), le permitió al novelista casarse con Catherine Hogarth, hija de George Hogarth, quien había sido consejero de Sir Walter Scott, se casaron en abril de 1.836; y le animó a preparar una colaboración similar, esta vez con el conocido artista Robert Seymour.

El resultado de esta colaboración fue "Papeles póstumos del club Pickwick" (1.836-1.837), una obra en un estilo muy próximo al de los cómics, cuyo éxito consolidó la fama del novelista, e influyó notablemente en la industria editorial de su país, pues su innovador formato, el de una publicación mensual muy poco costosa, marcó una línea que siguieron otras editoriales.

La siguiente obra de Dickens sería “Oliver Twist” (1.838), retrato fiel de toda una época, en el que el colorido picaresco se ve subrayado por el tono, entre ingenuo y sentimental, que late en el corazón del personaje, y que el autor sabe manejar con gran maestría.

La fama que le había producido este curioso proyecto se vio ampliada por las siguientes novelas que fue publicando. Hombre de enorme energía y talento, se dedicó a otras muchas actividades.

Editó los semanarios "Household News" (1.850-1.859) y "All the Year Round" (1.859-1.870), escribió dos libros de viajes, "Notas americanas" (1.842) e "Imágenes de Italia" (1.846), administró asociaciones caritativas y luchó porque se llevaran a cabo reformas sociales.

En 1.842, impartió seminarios en los Estados Unidos en favor de un acuerdo internacional sobre propiedad intelectual y en contra de la esclavitud. En 1.843 publicó “Canción de Navidad”, que se convirtió rápidamente en un clásico de la narrativa infantil.

La etapa de madurez de Dickens se inauguró con "Dombey e hijo" (1.848), novela en la que alcanzó un control casi perfecto de los recursos novelísticos y cuyo argumento planificó hasta el último detalle.

Las actividades extraliterarias de Dickens incluían la gestión de una compañía teatral que funcionó hasta la subida al trono de la reina Victoria, en 1.851, y las lecturas de sus obras en Inglaterra y en Estados Unidos. Sin embargo, todos estos éxitos se vieron empañados por sus problemas familiares. La incompatibilidad de caracteres y la relación del autor con la joven actriz Ellen Ternan, llevaron a la disolución del matrimonio, en 1.858, fruto del cual habían nacido diez hijos.

Tras separarse de su esposa, Charles Dickens, desilusionado, escribe "Grandes esperanzas" (1.861) y "Nuestro amigo común" (1.864-1.865)

En 1.859 y durante 11 años, inicia una ronda ininterrumpida de conferencias públicas, que él escenifica teatralmente con gran aceptación de audiencia.

En 1.867, vuelve por segunda vez a Norteamérica siendo aclamado entusiásticamente por el público.

Regresa a su país en mayo de 1.868, continúa con sus conferencias, escribiendo sin cesar y asistiendo a relevantes actos sociales. En marzo de 1.870 es recibido por la reina Victoria en audiencia.

El exceso de trabajo, su vida personal conflictiva en el terreno afectivo, su enfermedad mental (ciclotimia, trastorno bipolar) y su dependencia del láudano (combinación de opio y vino), le condujeron a una muerte prematura y repentina el 8 de junio de 1.870, tuvo un derrame cerebral, muriendo al día siguiente. Está enterrado en la Abadía de Westminster.


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